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martes, 10 de marzo de 2015

COMO DESCIFRAR LAS ETIQUETAS ALIMENTICIAS

Comprendo que es una entrada larga, pero me pareció muy interesante compartirla, espero aprovechen de la lectura de las etiquetas. 
Los estantes de los negocios de alimentación están llenos de alimentos cuyos envases prometen que ayudan a lograr una dieta nutritiva y equilibrada
Es importante fijarse  minuciosa y atentamente en los valores nutricionales, los ingredientes y la cantidad de calorías de los alimentos que compra, y entiender el modo en que tales datos influyen en que su familia lleven una alimentación saludable.  Las etiquetas de los alimentos ofrecen toda esta información y le permiten tomar decisiones inteligentes para ayudar a satisfacer las necesidades nutricionales de la familia.

La información de las etiquetas alimentarias

La información suele aparecer en el dorso o los laterales de los envases, bajo del título "Información nutricional". En los negocios también se muestra esta información junto a los alimentos frescos, como la fruta, la verdura y el pescado.
La información nutricional de las etiquetas incluye 3 aspectos básicos:
  • una columna de información (% del valor diario) que muestra qué parte de la cantidad diaria recomendada de nutrientes ofrece el producto, tomando como punto de referencia una dieta de 2.000 calorías
  • información sobre la cantidad total de grasas, grasas saturadas, grasas trans, colesterol, fibra y otros nutrientes
  • tamaño de una ración
Información adicional que puede incluir la etiqueta de un alimento:
  • afirmaciones relacionadas con el contenido, como "light" o "de bajo contenido en grasas", que deben cumplir estrictas definiciones gubernamentales para ser precisas y unos criterios coherentes entre los distintos alimentos
  • afirmaciones relacionadas con la salud, como "Aunque hay muchos factores que influyen sobre las enfermedades cardíacas, una dieta con bajo contenido en grasas saturadas y colesterol puede reducir el riesgo de padecerlas", que deben cumplir requisitos gubernamentales para ser aprobadas
  • lista de ingredientes

Afirmaciones contenidas en las etiquetas alimentarias

Los fabricantes suelen incluir afirmaciones sobre lo sano que es un alimento en la parte anterior del envase (como "sin grasa" o "sin colesterol"). Muchos nos preguntamos si se puede confiar en la veracidad de tales afirmaciones. 
  • Contenido reducido en grasas significa que el producto contiene un 25% menos de grasa que el producto normal de la misma marca.
  • Light significa que el producto contiene un 50% menos de grasa que el mismo producto en su presentación habitual.
  • Bajo contenido en grasas significa que el producto contiene menos de 3 gramos de grasa por ración.
A pesar de que un alimento tenga un bajo contenido en grasas, no tienen que ser necesariamente bajo en calorías o nutritivo. Y un alimento con bajo contenido en grasas pueden tener un elevado contenido en azúcares. Las empresas de productos alimenticios también pueden incluir afirmaciones tipo "sin colesterol", lo que no significa necesariamente que el producto tenga un bajo contenido en grasas.

Tamaño de la ración y cantidad de raciones por envase

En la parte superior de la etiqueta alimentaria se encuentra un listado de cantidades  de una ración promedio. Se trata de un tamaño establecido por el fabricante, basado en la cantidad promedio que suele consumir la gente. Toda la información sobre el valor nutricional de un alimento que figura en su etiqueta se calcula en función del tamaño de la ración. Si una ración es de dos galletas y usted se come cuatro (es decir, dos raciones), deberá multiplicar por dos toda la información nutricional. La cantidad de raciones contenidas en el envase le indica cuántas raciones contiene el paquete entero. Por lo tanto, si una ración es de una taza y el paquete entero contiene cinco tazas, habrá cinco raciones por paquete.

Calorías

Una caloría es una unidad que mide la cantidad de energía que proporciona un alimento al cuerpo. La cantidad de calorías que se indica en la etiqueta alimentaria muestra cuántas calorías contiene una ración.

Calorías procedentes de las grasas

La segunda cifra de la etiqueta, indica las calorías totales procedentes de las grasas que contiene una ración. En la  etiqueta aparece las grasas para que las personas puedan controlar la cantidad de grasa que contiene su dieta. Por lo general, los nutricionistas recomiendan que los adultos no ingieran más del 30% de las calorías diarias procedentes de la grasa. Esto significa que, si los alimentos que usted ingiere en el transcurso del día contienen un total de 2.000 calorías, no más de 600 de esas calorías deberían provenir de las grasas. 

Valores porcentuales diarios

Los valores porcentuales diarios se enumeran en la columna derecha y se expresan en forma de porcentajes, indicando la cantidad de cada nutriente que obtiene una persona al ingerir una ración del alimento. Si una ración de determinado alimento contiene un 18% de hierro, significa que aporta el 18% de sus necesidades diarias de hierro en base a una dieta de 2.000 calorías.
El valor porcentual diario es muy útil para determinar si un alimento tiene alto o bajo contenido en ciertos nutrientes. Si un alimento tiene un 5% o menos de determinado nutriente, se considera que tiene un bajo contenido en tal nutriente. Se considera que un alimento es una buena fuente de determinado nutriente si su porcentaje oscila entre el 10 y el 19%. Si el alimento contiene el 20% o más de determinado nutriente, se considera que tiene un alto contenido en dicho nutriente.
En la información de las etiquetas alimentarias se toma como punto de referencia una dieta promedio de 2.000 calorías diarias, pero la cantidad real de calorías y nutrientes que necesitan los niños varía en función de su edad, peso, género y nivel de actividad física.

Grasa total

Esta cifra indica la cantidad de grasa que contiene una sola ración del alimento y se suele expresar en gramos. Aunque consumir demasiada grasa puede desembocar en la obesidad, asociada a muchos problemas de salud, nuestro cuerpo necesita cierta cantidad de grasa a diario.
Son una fuente importante de energía: contienen el doble de energía por gramo que los hidratos de carbono y las proteínas. Las grasas proporcionan aislamiento y amortiguación a la piel, los huesos y los órganos internos. La grasa también transporta y contribuye a almacenar ciertas vitaminas (A, D, E y K).

Grasas saturadas y grasas trans

La cantidad de grasas saturadas figura debajo de la cantidad total de grasas.
Las grasas saturadas y las grasas trans suelen conocerse como las "grasas malas", o más perjudiciales, porque aumentan la concentración de colesterol en sangre e incrementan el riesgo de desarrollar enfermedades cardíacas. Son sólidas a temperatura ambiente (¡imagínar en qué medida pueden llegar a obstruir las arterias!).
Las grasas saturadas suelen provenir de productos de origen animal, como la mantequilla, los quesos, la leche entera, los helados y las carnes. 
Las grasas trans también



se encuentran en estos alimentos. Pero también las contienen los aceites vegetales que han recibido un tratamiento especial por hidrogenación, para que permanezcan en estado sólido a temperatura ambiente, por ejemplo, las grasas de la margarina y la manteca. Algunas galletas dulces y saladas, frituras, tentempiés y alimentos preparados también contienen grasas trans.
Las grasas saturadas deben representar menos del 10% de las calorías que los niños ingieren diariamente, y la cantidad de grasas trans que ingieren debe ser la más baja posible (menos de 1% del total de calorías).

Grasas no saturadas

Las grasas no saturadas también figuran debajo de las grasas totales. Estas grasas permanecen líquidas a temperatura ambiente. Los alimentos con alto contenido en grasas no saturadas son los aceites vegetales, los frutos secos y el pescado. Las grasas no saturadas se suelen denominar "grasas buenas" porque no aumentan la concentración de colesterol en sangre como lo hacen las grasas saturadas. La mayoría de las grasas que ingiere una persona debe ser de tipo no saturado.

Colesterol

El colesterol, normalmente expresado en miligramos, también figura en el apartado de las grasas. El colesterol es importante para producir vitamina D, algunas hormonas y para fabricar muchas otras sustancias importantes para el organismo.
De todos modos, el colesterol puede convertirse en un problema si su concentración en sangre es demasiado alta, lo que puede incrementar el riesgo de desarrollar arteroesclerosis, que consiste en la obstrucción y endurecimiento de las arterias y puede provocar infartos cardíacos y/o accidentes cerebro-vasculares.
El hígado produce la mayor parte del colesterol que necesita una persona. Sin embargo, fuentes alimenticias como la carne,  los huevos y los lácteos elaborados con leche entera también contribuyen a elevar la concentración de colesterol.

Sodio

El sodio, uno de los componentes de la sal, se expresa en forma de miligramos. Se necesitan pequeñas cantidades de sodio para mantener un equilibrio hídrico adecuado en el cuerpo, pero el exceso de sodio puede contribuir a elevar la tensión arterial. Casi todos los alimentos contienen de forma natural escasas cantidades de sodio, pero muchos alimentos preparados o pre-cocinados contienen cantidades mucho mayores de las necesarias.

Hidratos de carbono totales

Esta cifra, expresada en gramos, combina varios tipos de hidratos de carbono: fibras alimentarias, azúcares y otros hidratos de carbono. Son la principal fuente de calorías. Las mejores fuentes de este tipo de nutriente son la fruta, la verdura y los cereales integrales.

Fibra alimentaria

Indicada dentro del apartado de los carbohidratos, la fibra alimentaria no contiene calorías, pero es una parte necesaria de una dieta saludable. Las dietas con un elevado contenido en fibra favorecen la regularidad intestinal, ayudan a reducir el riesgo de desarrollar cáncer de colon y permiten bajar la concentración de colesterol en sangre.

Azúcares

También indicados dentro del apartado de los carbohidratos en las etiquetas alimentarias, los azúcares se encuentran en la mayoría de los alimentos. La fruta contiene azúcares simples, pero también contiene fibra, agua y vitaminas, lo que la convierte en una elección saludable.
Sin embargo, las colaciones de fabricación industrial, los dulces y los refrescos suelen contener grandes cantidades de azúcares añadidos. A pesar de que los hidratos de carbono solo contienen cuatro calorías por gramo, el elevado contenido en azúcares de refrescos, dulces y colaciones de fabricación industrial implica que las calorías se pueden sumar rápidamente, y estas "calorías vacías" contienen muy pocos nutrientes.

Proteínas

Las etiquetas alimentarias también indican cuántas proteínas contiene una ración del producto y se suelen expresar en gramos. La mayor parte del cuerpo, incluyendo los músculos, la piel y el sistema inmunitario, está formado por proteínas. Si el cuerpo no recibe una cantidad suficiente de grasas ni de hidratos de carbono, puede utilizar las proteínas para obtener energía.
Entre los alimentos con elevado contenido proteico se incluyen los huevos, la carne, el pescado, la leche, el queso, el yogur, los frutos secos y las legumbres. 

Vitaminas A y C

Las vitaminas A y C son importantes y, por este motivo, deben figurar en la información nutricional de las etiquetas alimentarias. La cantidad de cada vitamina por ración se mide en valores porcentuales diarios, lo que significa que ingerir un alimento con un valor porcentual diario de vitamina C del 80% proporciona el 80% del valor diario recomendado de esta vitamina en una dieta de 2.000 calorías.
La vitamina A, que suele aparecer la primera en el listado de vitaminas y minerales, es importante para tener buena vista y una piel sana. Se encuentra en las hortalizas de color naranja, como la zanahoria y la calabaza, y en las verduras de hoja oscura.
El cuerpo utiliza la vitamina C para fabricar y conservar el tejido conjuntivo, sanar heridas y combatir las infecciones. Esta vitamina se encuentra en los cítricos, otras frutas y algunas verduras y hortalizas.
Es posible que las empresas de productos alimenticios también indiquen en las etiquetas las cantidades de otras vitaminas.

Calcio y hierro

Los porcentajes de estos dos minerales es importante y deben aparecer en las etiquetas alimentarias y se expresan en valores porcentuales diarios. Las empresas de productos alimenticios también pueden indicar las cantidades de otros minerales.
El calcio cumple muchas funciones en el cuerpo, pero se conoce más por su papel en la formación de unos huesos y dientes sanos. La leche, el zumo de naranja enriquecido con este mineral, el yogur, el queso y las verduras de hoja verde.
El hierro ayuda al cuerpo a fabricar glóbulos rojos nuevos y sanos. Los glóbulos rojos transportan el oxígeno por todo el cuerpo, de modo que es importante ingerir una cantidad adecuada de este mineral. Las adolescentes y las mujeres necesitan ingerir una mayor cantidad de hierro para compensar el que pierden a través de la sangre durante la menstruación. La carne es la mejor fuente de hierro, pero este mineral también se puede encontrar en los cereales enriquecidos con hierro, el tofu, las judías secas y las verduras de hoja oscura.

Listados de las etiquetas alimentarias para evitar reacciones alérgicas

Las etiquetas alimentarias también deben incluir los ingredientes que contiene el producto, ordenados en función de las cantidades contenidas.
Leer la lista de ingredientes es especialmente importante si algún miembro de la familia es alérgico a algún alimento, ej ocho alimentos que provocaban la mayoría de este tipo de alergias: leche, huevos, maní, trigo, soja, pescado, marisco y frutos secos.
En algunos casos, es fácil identificar qué alimento es seguro consumir simplemente consultando la lista de ingredientes de la etiqueta. Sin embargo, es posible referirse a algunos de los ingredientes que pueden desencadenar reacciones alérgicas utilizando nombres poco conocidos por la población general. Un nutricionista puede hacer sugerencias sobre qué alimentos evitar y de qué ingredientes ocultos se debe estar alerta.

11 comentarios:

  1. Un post muy completo. Muchas gracias por toda la información. Un besote

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    1. Me gustó mucho compartirlo con ustedes, besotes

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  2. Muchas gracias por pasarte por mi blog!!. Ya tienes una seguidora mas!!.
    Por cierto, muy buen post!!.
    Un besito!!

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  3. É preciso ter cuidado com certas especificações. Por exemplo, light é fugir a 7 pés, pois normalmente são prdutos que levam aspartame e outras substâncias muito perigosas e cancerígenas. Nada como legumes e frutas frescas directo da horta :) comprar directamente a produtores que conhecemos e se possível biológico. beijos

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    1. Sí cada vez más tenemos que poner atención a lo que adquirimos, sobre todo en comestibles. Besos

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    2. Sí cada vez más tenemos que poner atención a lo que adquirimos, sobre todo en comestibles. Besos

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  4. Que entrada más interesante, gracias por tanta información junta, a veces no tenemos ni idea de lo que nos dicen las etiquetas y es importante saber lo que compramos.
    Besos.

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    1. Creo que es muy importante perder tiempo en este aspecto, en este mundo tan consumista, tenemos que saber que compramos, besitos

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    2. Creo que es muy importante perder tiempo en este aspecto, en este mundo tan consumista, tenemos que saber que compramos, besitos

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